Πέμπτη, 17 Νοεμβρίου 2011

Άγιος Ιωάννης ο Βραχωρίτης




Γεννήθηκε στην Κόνιτσα της Ηπείρου, από γονείς Μουσουλμάνους, και μάλιστα, από πατέρα «ιερωμένο» στο Ισλάμ.
 Όταν ήταν 20 ετών, αναλαμβάνει υπηρεσία ως πιστός ακόλουθος ενός Δερβίση στο Βραχώρι της Αιτωλίας, οπότε και αρχίζει η δράση του Αγίου.
Στο Βραχώρι, αρχίζει δειλά δειλά να αποκαλύπτει τα χριστιανικά του συναισθήματα, τα οποία, ως τότε, έκρυβε.
Αγαπούσε την Ορθοδοξία κατά βάθος, και για αυτό «πετάει» τα ρούχα  του Μουσουλμάνου, και ντύνεται τα ρούχα του Ρωμιού.
 Από αυτό το σημείο αρχίζει και η ορθόδοξη χριστιανική ζωή του, που εγκαινιάζεται με το Άγιο Βάπτισμα που δέχεται, ονομαζόμενος Ιωάννης πλέον, ενώ έως τότε ήταν γνωστός ως Χασάν. 

Το παλικάρι πηγαίνει στο ωραίο νησί της Ιθάκης, όπου και βαπτίζεται. Έπειτα επιστρέφει στην Αιτωλία και συγκεκριμένα στο χωριό Μαχαλάς.
 Δεν γυρίζει στο Βραχώρι, αφού κινδύνευε η ίδια του η ζωή.
Στο Μαχαλά ζει μια ταπεινή ζωή, εργάζεται ως αγροφύλακας, ενώ παντρεύεται επίσης Ορθόδοξη Ρωμιά. Όμως ο πατέρας του μαθαίνει για την νέα – αλλαγμένη ζωή του και στέλνει αντιπροσώπους του ώστε να τον μεταπείσουν να αλλαξοπιστήσει, μα ο Ιωάννης τους διώχνει.
 Κατόπιν, συλλαμβάνεται από τον Μουσελίμι της περιοχής, στον οποίο διατρανώνει την αγάπη του για τον λυτρωτή του Χριστό.
 Επακόλουθο της ομολογίας του αυτής, είναι τα Μαρτύρια που υφίσταται.
Στο τέλος οι Τούρκοι τον κρεμούν σε ένα δένδρο (πλάτανο ίσως), στις 23 Σεπτεμβρίου 1814.
Ο πλάτανος αυτός σώζεται ευτυχώς έως σήμερα στον περίβολο του Ιερού ναού του Αγίου Δημητρίου του Αγρινίου.
Κι εκεί κάτω από τον πλάτανο ένα παρεκκλήσι χτίστηκε αφιερωμένο στην μνήμη του Αγίου.